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爱因斯坦的在线与再现

2003-06-24 11:08 作者:鲁伊 2003年第24期
对爱因斯坦科学著作内容毫无所知的人为什么如此仰慕爱因斯坦?老人回答说:“当我想到爱因斯坦教授的时候,我有这样一种感觉,仿佛我已经不是孤孤单单一个人了”

曾在1927年给爱因斯坦画像的巴伐利亚画家约瑟夫·萨尔,于1938年逃出纳粹监狱来到普林斯顿。他在这里问过一位老人这样一个问题:对爱因斯坦科学著作内容毫无所知的人为什么如此仰慕爱因斯坦?老人回答说:“当我想到爱因斯坦教授的时候,我有这样一种感觉,仿佛我已经不是孤孤单单一个人了”

提到爱因斯坦,大多数人想到的无外是相对论、E=MC2、原子弹……但这位科学史上最伟大的物理学家生前曾经遗憾地说过:“为什么总是在我的相对论上费口舌?我还干了其他有用的,或许是更好的事情。”在这些事情中,包括他留下的并不局限于科学论文的诸多著作。

以往,这些最能表现爱因斯坦人格魅力的材料大多沉睡于图书馆之中,但从2003年5月19日起,生活在地球上任何角落的人,只要拥有一台可以上网的电脑,就能在爱因斯坦档案在线(网址:www.alberteinstein.info)网站上,看到他著作的数字化版本。

爱因斯坦档案在线是位于耶路撒冷的希伯莱大学“阿尔伯特·爱因斯坦档案”项目与加州理工大学的“爱因斯坦论文计划”一年多来共同合作的成果。作为一位多产而又热爱和平的科学家,爱因斯坦生前留下的著作相当丰富。然而,这些资料的汇集却颇经了一些波折。

早在这位伟大的科学家在世时,他的一些重要的核心论文就开始被收集与整理。1955年,爱因斯坦病逝于普林斯顿后,成立了阿尔伯特·爱因斯坦遗产托管委员会,接受爱因斯坦的遗物处理工作。从60年代起,爱因斯坦在普林斯顿的秘书海伦·杜卡斯(Helen Dukas)开始和哈佛大学的物理学教授杰拉德·荷顿(Gerald Holton)一道,编排和整理爱因斯坦的论文。从1955年到1982年间,作为爱因斯坦遗产执行者的奥托·内森(Otto Nathan)和杜卡斯又收集到了另外一些资料。

有如川流入海,70年代末,这些论文陆续被转到普林斯顿高等研究院。在那里,成立了爱因斯坦论文全集(The Collected Papers of Albert Einstein,简称为CPAE)编辑办公室。CPAE的第一任编辑约翰·施塔赫尔(John Stachel)在70年代末到80年代初,为这些论文进行了详细编目。而在1978年到1980年间,艾丽斯·卡拉普莱斯(Alice Calaprice)将有关的档案信息输入到计算机数据库中。

爱因斯坦曾在1950年写下的遗嘱中,指定希伯莱大学为自己个人论文的最终归属地和所有相关知识产权的继承者。根据这一遗嘱,从1982年起,他的论文又被转移到位于耶路撒冷的犹太国家与大学图书馆(JNUL),构成了那里爱因斯坦档案的主体。但相关的影印本却留在美国,供美国的学者研究。而此后,美国的学者又从其他渠道找到许多与爱因斯坦有关的材料,主要是个人收藏的爱因斯坦亲笔书信和一些未发表的论文等。直到此次建立爱因斯坦档案在线,这些不同来源的资料才得以最终汇集到一起。加州理工学院人文与社会科学院历史系副教授戴安娜·科莫斯·布赫瓦尔德(Diana Kormos-Buchwald)、爱因斯坦论文计划负责人及总编辑指出,这次“两大洲之间关于爱因斯坦的合作,无论对普通的公众或是专业的研究者来说,都是一件好事”。

目前,在爱因斯坦档案在线网站上,共可以看到934篇爱因斯坦的科学论文和个人作品。它们以3000张高清晰数字图像的形式呈现于读者眼前。除了那些早已为人所知的文章,一些从未发表过的不为人知的文件也被公诸于世。布赫瓦尔德介绍,根据计划,这一网站最终将建成一个包含43000多个文档的庞大数据库,爱因斯坦的论文、照片、个人信件、笔记本上的随手涂划、旅行日记乃至对其生平和学术成就的研究文章都将拥有自己的数字化副本。

对于公众来说,这些文件的问世很好地驳斥了一些常见的关于爱因斯坦的谣传:他并不是一个坏学生——惟一一门不及格的功课是法文。他从没有为美国政府工作,参与原子弹制造等秘密工作。相反,在许多年中,他被视为对国家安全的潜在威胁而受到FBI的监视。而他的个人信件则充分证明了,爱因斯坦在感情问题上并不木讷,倒是个痴情不悔的调情高手。如此种种。

但对于物理学家和科学史家来说,这些资料的科学意义可能更加重要。爱因斯坦一向坚信,他能够用非常简单的数学等式表述物理学上的每一个法则,比如著名的E=MC2。在他生命的最后35年中,他一直在努力证明大统一场理论(Grand Unified Theory),然而,直到他的生命终了,这个问题似乎仍然悬而未决。在建立爱因斯坦档案在线的过程中,研究者在爱因斯坦的文件中,发现了2000余页此前从未发表过的计算手稿。进一步的研究显示,这些写成于1955年爱因斯坦逝世前夕的手稿与大统一场理论的求证有着密切的关系,它们很可能将最终推翻学界一直以来的定论。

布赫瓦尔德还介绍说,从25年前,爱因斯坦论文计划就着手准备出版一套25卷的《爱因斯坦论文集》,其中将包括14000多篇爱因斯坦的著作。目前,这套丛书已经出版了8卷,其中包括从爱因斯坦青年时期到他40岁时的文章与信件。狭义相对论、广义相对论以及量子假说等众多使爱因斯坦名垂青史的理论都包含于其中,所有这些著作也将陆续被放到爱因斯坦档案在线的网站上。

据说,爱因斯坦说过,全世界只有12个人懂得相对论。这个说法的另一个版本把人数变成了3个半,据说英国天文学家爱丁顿毕生都在疑惑,那半个人到底是谁。但不管怎样,爱因斯坦的理论物理对普通人来讲,的确是太过高深莫测了。然而,当爱因斯坦档案在线在这个并不属于任何一个纪念日的时间推出后,人们却仿佛又重新经历了一次发生在上个世纪初的爱因斯坦狂热。曾经担任爱因斯坦助手的英费尔德说过的一段话似乎可以作为一个合理的解释:“这件事在‘一战’结束时发生。人们厌恶战争、屠杀和国际阴谋。战壕、炸弹、杀戮留下了悲惨的余悸。每个人都在期待一个和平的时代并把战争遗忘。而这种现象能把人类的幻想完全吸引……抽象的思想把人们从日常生活的不幸中引向远方……人类理性的力量、浪漫的场景……这一切和痛苦的现实是多么的不同啊!”


爱因斯坦手稿:《关于记者》

“一天早晨,一个记者向你走过来,友好地请你告诉他一些关于你的朋友N的隐私。开始,你无疑会为这样的提议感到愤怒。但你很快就会发现根本无从躲避。如果你拒绝透露任何事情,这个人会写道:‘我向据说是N最好朋友之一的某人打听他的情况。但他谨慎地回避了我的问题。这本身就足够让读者得出可以想见的结论’。因此,不可避免的,你要给出下面的信息:‘N先生是一个令人愉快的、坦率的人,被他所有的朋友所喜爱。在任何情况下,他都能够找出光明的一面。他的进取心和研究永无止境;他的工作占据了他的全部精力。他热爱他的家庭,把他所拥有的一切都奉献给自己的妻子……’

“现在轮到那个记者的版本:‘N先生从不严肃地对待任何事情,并且拥有讨人喜欢的天分,尤其当他小心地装出一副热心肠和逢迎的样子时。他完全是一个工作的奴隶,没时间考虑任何非个人的问题或业余的精神活动。他难以置信地溺爱他的妻子,被她玩弄于掌间……’”

1919年11月7日,英国天文学家亚瑟·爱丁顿爵士(Sir Arthur Eddington)对发生在当年5月29日的日全蚀的观测结果最终证实了爱因斯坦广义相对论的正确。从这一天起,提出“空间弯曲宇宙有限”这一大胆假设的爱因斯坦立时成为欧洲和美国家喻户晓的名字,而他的一言一行都成为媒体关注的焦点。1921年6月,一家荷兰报纸对爱因斯坦进行了专访。在最终发表的文章里,有许多他对美国生活方式的批评与蔑视之辞。被译成了德文和英文后,这篇文章刊登在美国的出版物上,从而激起轩然大波。为了澄清这一点,爱因斯坦不得不在《柏林日报》上发表文章,指出该专访充满了“公然的歪曲”。这一事件和出名后媒体的追逐让热爱平静生活的爱因斯坦不胜其烦,于是,在8月10日,这位生性幽默的科学家写下了上面的文字。

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