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文明的基因

2003-03-31 11:19 2003年第10期
伊拉克作为美索不达米亚文明的天然继承人,令人羡慕的拥有无数令人迷恋的历史。

——受威胁的伊拉克的古城

伊拉克作为美索不达米亚文明的天然继承人,令人羡慕的拥有无数令人迷恋的历史。

美索不达米亚不应该再承受战火,正如一位学者所言,因为它的“每一寸沙下都可能埋藏着文明的基因”

耶和华必伸手攻击北方,毁灭亚述,使尼尼微荒芜,干旱如旷野。

——《圣经》

尼尼微(Nineveh)是古亚述王朝的首都。荒废多年后,它被法国医生兼昆虫学家博塔成功发掘。作为古代四大文明古国之一的古巴比伦无人不知,可是曾经在《圣经》中出现过的尼尼微却在很长时间里消失在美索不达米亚的历史烟尘中。许多来自欧洲的探险者纷纷来寻找它的踪迹,直到法国驻莫索的领事保尔•伊迈尔•博塔开始发掘巴格达以北、莫索城外、底格里斯河岸边的库羊吉克土丘,尼尼微这座古亚述王国的首都才终于得以现身。

大约在公元前2000年,巴比伦文明和亚述文明紧随古苏美尔之后产生。当时巴比伦在南方,而亚述在北方。公元前627年,阿西巴尼浦去世后不久,来自波斯和巴比伦的入侵者占领了尼尼微。公元前605年,巴比伦国王尼布甲尼撒击败了亚述的残余部队,从此,亚述王国和它的首都消失在了历史的废墟中。

……他们说,来吧!我们要建造一座城,和一座塔,塔顶通天。

为要传扬我们的名,免得我们分散各地。

——《圣经•创世记》

我们看到手表盘上分为12格,买鸡蛋以60个为单位,观察星星的运动来测知祸福,计算机的运行以二进制为基础,有谁想过,这些都得益于巴比伦(Babylon)人的发现呢?这个民族最早发现、创造或记录的事物有27项之多,从最早的农历、最早的学校、最早的史诗到最早的爱情歌曲,都出现在古代巴比伦。在古城尼尼微成为亚述首都时,巴比伦城作为首都已有1300年的历史。直到尼尼微覆灭以后73年,巴比伦城才被波斯王居鲁士攻陷。

从城墙的规模来看,巴比伦城甚至超过尼尼微。巴比伦著名的国王尼布甲尼撒写道:“我下令筑一道坚固的城墙,从东面护住巴比伦,开凿护城壕,用沥青和砖砌筑河岸,壕边筑起像山一样高的护墙,宽大的城门用松木制成,外加铜叶包裹。我命人乘海水涨潮时将壕内用海水灌满,想渡过壕沟就像渡海一样,这样来袭之敌就无法威胁巴比伦的外围。为防止敌人越过壕沟,我命人在附近堆起土堆,并在周围建起砖墙。我想方设法把城池建造得极为坚固,使巴比伦成为一座堡垒。”巴比伦的“赛米拉米斯空中花园”是世界七大奇观之一,而被波斯王薛西斯变成一片瓦砾后来又被亚历山大大帝修复的巴别塔,则是人类引以为傲的标志。

《圣经》中的大洪水、诺亚方舟的故事在我的出土物中得到了证实,可以肯定,诺亚的后代就是当时生活在美索不达米亚的苏美尔人。

——乌尔(Ur)王陵发现者伍利

乌尔是在《圣经•创世记》中提到的一座古城,这里是亚伯拉罕(基督教《圣经》故事中犹大人的始祖)的诞生地。大约在公元前5500年,乌尔已成为幼发拉底河河岸上史前时期人民的聚居地。在公元前4000年,乌尔被建造成被现代学者称为萨默瑞恩人的城市之一。由于幼发拉底河河床迁徙,乌尔的历史大约在公元前400年终止。在20世纪20年代,乌尔的发掘使美索不达米亚成为许多旅游者访问的热点,其中一位访问者就是杰出的侦探小说作家——阿加莎•克里斯蒂,她在其后的几部侦探小说中都运用了美索不达米亚学和考古学。不仅如此,她还和正在从事发掘工作的一位考古学者结了婚。在她的自传中,克里斯蒂描述了考古事业具有无穷魅力。

在公元前2004年,来自伊朗南部的被称为伊拉米提斯的好战民族入侵了萨默尔并占领了乌尔,一位萨默瑞恩的诗人曾在一首献给月亮神南纳的妻子的诗中痛惜乌尔的崩溃,他写道:“你的城池已成虚墟/你何以还能幸存/你的房屋已夷为平地/你的心还能无动于衷吗/乌尔圣殿已化做一阵清风。”

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