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揭示宇宙年龄的白矮星

2003-02-13 15:36
2002年10月,NASA发布了哈勃望远镜在银河系球状星团M4中拍摄下的多颗微小的、已经燃烧将尽的恒星——天文学家称之为白矮星——的照片。进一步的研究显示,这几颗白矮星已经存在了120亿年到130亿年之久。如果加上“大爆炸”后星团形成所需的10亿年时间,这些白矮星的存在正验证了此前天文学家对宇宙年龄的预测结果:宇宙诞生于距今130亿到140亿年前。

2002年10月,NASA发布了哈勃望远镜在银河系球状星团M4中拍摄下的多颗微小的、已经燃烧将尽的恒星——天文学家称之为白矮星——的照片。进一步的研究显示,这几颗白矮星已经存在了120亿年到130亿年之久。如果加上“大爆炸”后星团形成所需的10亿年时间,这些白矮星的存在正验证了此前天文学家对宇宙年龄的预测结果:宇宙诞生于距今130亿到140亿年前。

右下角图片中用蓝色圆圈标出的就是这些我们银河系中最老的恒星。由于它们发出的光和热量已经极其微弱,哈勃望远镜寻找它们的过程就耗费了67天时间,而要给拍下的照片曝光,还要花上将近8天。

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