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皆大欢喜的圣诞节

2003-01-03 11:36 作者:李孟苏 2002年第3期
实际上圣诞节的消费热从10月就开始了。从每年10月起,节日一个接一个,万圣节、焰火节、圣诞节、新年,温度持续到圣诞节已接近沸腾。节日给了人们最好的消费理由。很多人说自己花的是一年中剩余的钱,钱花完了明年接着再挣。

圣诞前的街头

由于是第一次在英国过圣诞节,我对英国人表现出的节日购物热情根本没有充分的思想准备。圣诞节前夜的那天下午,我去TESCO超市买火鸡。TESCO是英国超市业排在前三位的超市巨头。到了TESCO,我吃惊地发现,超市里仿佛刚遭到过洗劫,许多货架都是空的。人们不仅抢购光了超市里的商品,还蜂拥向几乎所有的百货商店。英国人把圣诞前的疯狂购物称为“The last minute shopping”(最后一分钟的抢购)。

实际上圣诞节的消费热从10月就开始了。从每年10月起,节日一个接一个,万圣节、焰火节、圣诞节、新年,温度持续到圣诞节已接近沸腾。节日给了人们最好的消费理由。很多人说自己花的是一年中剩余的钱,钱花完了明年接着再挣。

实际上今年的钱不好挣。很多英国人都明白。

2001年的英国经济状况总体来说还不错,布莱尔执政几年的失业率是近20年来最低的。即便如此,仍不时在报上见到有关失业的消息。进入12月,一些大公司大幅度裁员,报纸上纷纷以“乌云密布”、“愁云惨淡”等词汇来形容即将到来的圣诞节和新年。弥漫在年终的惨淡气氛看来就要靠节日消费冲一冲了,所以英国上下都很重视这件事。大家齐心协力,为节日消费创造良好环境。

《泰晤士报》理财版专栏作家里查德•迈尔斯预测分析,英国人节日消费重点在于食物、饮料、送给亲朋好友的礼物;而平均每个人买礼物将花掉600英镑,CD、DVD、电影录像带是英国人送礼物的首选。

下午的儿童电视节目中穿插的广告告诉孩子们最酷的玩具TOP10;美食杂志推荐圣诞布丁和葡萄酒;时尚专栏作家以密友的姿态传授购物经验;报上连篇累牍刊登打折广告……

小报也不忘拿王室成员说事,这回是查尔斯王子的小儿子哈利。还算是正经的小报《Daily Record》上说,哈利送给一位秘密女士带羽毛的内裤作为圣诞礼物。该报为此大做文章,不仅登出了王子相中的那款由细绳和羽毛构成的内裤,还撰文教授男人们如何挑选性感又高雅的内衣,在圣诞节时博美人一笑。文章的小标题说:“小伙子们,你们会比他(哈利王子)干得好!”

消费类杂志鼓吹,只有忙忙叨叨的人才早早就买好所有东西,有品位的人是到最后才动手,而且整个购物过程非常“In Style(体面)”。这种体面的购物过程如下:

租一辆豪华轿车210英镑。交400英镑加入某购物服务组织,他们会指派一名私人购物顾问全程陪同购物。购物顾问建议你去斯隆街买那些艺术家设计的艺术品,而不是去牛津街那种只有外国游客和市民才去的地方。顾问费用每小时65英镑,5小时共325镑,哦,还可以帮你提东西。转了一天,累了,不想再赶回家,那就在伦敦最高级的伯克利饭店或四季饭店订间客房住一夜,195英镑。至于礼物的包装,可以让哈罗德广场(伦敦最豪华的商场)的售货员帮忙,75英镑就可以全部搞定。最后,找一家法式酒吧,花7英镑叫杯香槟,庆贺你花了1212英镑,你没有走得腿脚酸痛,也没有付昂贵的停车费,更没有为拿不定主意头疼。

私人购物顾问这几年在英国成为很时髦的职业。圣诞节前,他们的生意尤其火爆。这些顾问年轻,品位高尚,具有让顾客放松的性格魅力,以帮他人买到完美的礼物为己任。顾客事先用电话或E-mail与他们联系,告诉他们需求、收礼方的情况。

《泰晤士报》评出了5家服务最好的购物顾问组织,他们收费一般是一天250英镑,或1小时30英镑。这些顾问们都有自己的精彩故事,比如,应某男士的要求,为其名叫“鼻涕虫”的男朋友买到了一个可以抱着睡觉的鼻涕虫玩具,等等。

就这样,圣诞节到了。因为下手晚,我没有买到英国人圣诞餐桌上必不可少的火鸡。

2001年的最后一天,我从BBC电台的新闻中听到一条消息说,2001年圣诞节英国人花掉的英镑数额又创历史新高。

消费的狂潮持续到到2002年1月,甚至连元旦刚过,英格兰和苏格兰的铁路工人罢工,火车班次减少25%以上,热线班次减少一半,都没有减弱人们的消费欲望。

信用卡研究组织(The Credit Card Research Group)的报告说,2001年12月期间,英国消费者使用信用卡消费了200亿英镑,也就是说向银行借贷了200亿英镑,平均每秒钟借7300英镑。全年家庭花销的1/5都用在了12月,平均每个家庭为圣诞节负债5300英镑。圣诞期间的消费,有一半是用信用卡支付的,这意味着节后就会有长长的账单寄来。理财专家们于是问:“是庆祝的节日还是负债的节日?”

他们这么说,可没有丝毫责怪大家花钱不节制的意思。在求着借钱给你花的英国,有很多人会跳出来帮着出谋划策,制定最佳还债计划。

圣诞节前,爱丁堡一位叫夏洛特•帕特逊的18岁女孩写信到报社问理财专家,她要用2500英镑买礼物,怎么才能又借到了钱又不为债务发愁?专家给她出的主意是,向某银行的某资金计划贷款,这项计划的还款利息远远低于信用卡20%的利息。

贷款专家、税务专家、投资专家都会从专业角度提供咨询。他们都保证,即便新年后你失业、离婚、生大病了,我们也会为你妥善处理债务问题。人民群众也确实在债务问题上越来越精明,专家们高兴地说,现在只有1/3的人不会规划债务,这些人往往要等到来年3月底才能还清银行欠款。

在这么好的消费环境下,人民怎么能不痛痛快快花钱!反过来说,不痛快地花钱,又怎么对得起这部以人为本的经济机器?于是,全英国人民皆大欢喜地过完了圣诞节。

只有一个人不开心。这个人是67岁的前皇家海军陆战队队员布赖恩•休斯。他偷偷从他和老婆的共同账户里拿了2500英镑,跑到博彩公司威廉•希尔,赌伦敦、曼彻斯特、格拉斯哥、卡迪夫四城市圣诞节会下雪。他老婆可气得够呛。休斯以为他会赢,赢了他能得15000英镑,并计划用这笔钱去俄罗斯圣彼得堡实现他的梦想之旅。结果他输了。

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