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联想“关联”的世界

2002-12-23 17:02 作者:邱海旭
12月3日至12月7日,联想技术创新大会(Legend World 2002)在联想大厦召开,在这次号称“中国企业首次发起的世界级技术盛会”上,联想首次提出“关联应用”概念。开幕式上,联想集团创始人柳传志用毛泽东的“不断革命论”和“阶段革命论”来总结联想的技术创新之路,“关联应用”是联想十几年磨砺取得的“革命成果”,也是指导今后“不断革命”的圣经宝典

12月3日至12月7日,联想技术创新大会(Legend World 2002)在联想大厦召开,在这次号称“中国企业首次发起的世界级技术盛会”上,联想首次提出“关联应用”概念。开幕式上,联想集团创始人柳传志用毛泽东的“不断革命论”和“阶段革命论”来总结联想的技术创新之路,“关联应用”是联想十几年磨砺取得的“革命成果”,也是指导今后“不断革命”的圣经宝典

“关联”—一个似曾相识的概念

联想公司“Legend World 2002”科技大会最吸引人的去处是“E-home”实验室,联想基于“关联技术”研发的一系列前瞻性产品在这里展示。

通过验证后,“E-home”的玻璃门自动开启,随之发生的事情在科幻影片中都曾有描述:门厅的电子鹦鹉发出悦耳的问候,客厅灯光被系统自动调节到主人喜欢的亮度,“阳台”的窗帘徐徐拉开,卧室音响也开始自动播放主人喜欢的轻音乐。不大的屋里随处可见显示终端,储存在数码相机、掌上电脑、PC乃至互联网上的影音文件可以在任意一个显示终端上播放。门厅里看似普通的电子秤也被嵌入关联协议,站在秤上,相关健康数据便被收集并显示出来。陪同参观的技术人员介绍说:“像这样的感应装置可以隐藏在家里各个角落,甚至包括马桶里,它们能随时收集人体各种健康数据,充当可靠的家庭医生。”

记者站在一台标有“联想1+1”的电冰箱前,冰箱上的液晶显示屏平时用来显示存储物品和保质期等信息,但此时正和大门上的电眼连接,显示屋外情景。“在厨房里的主妇可以通过冰箱来为客人开门。”技术人员说:“这就是‘关联协议’提供的一个崭新的应用实例。像这样的关联协议可以任意存在于各种家电、通讯和计算设备之间,从而创造出许多全新的应用模式。”

实际上,记者在E-home中看到的只是“关联应用”三个基本面中的一个,在“关联个人信息终端”之上分别是“关联企业信息应用”和“关联社会信息服务”。“Legend World”开幕第一天,联想总裁兼CEO杨元庆对“关联应用”进行了全面阐述,他说:“不难看出,在个人信息终端、企业信息应用和社会信息服务三个层面,存在的最大问题就是应用的割裂。‘关联’就是联想公司为此提出的解决之道。”

按照记者的理解,“关联”的说法似乎并不陌生,至少在几年前,“互联互通”就已经是IBM、Sun等国际巨头唱响的口号,在前不久的Comdex大会上,“计算无处不在”也是最大行其道的说法。联想的“关联”难道只是个简单翻版?对此,联想研究院院长贺志强的解释是:“一些厂商很早就提出‘数字家庭’概念,但核心思想是让PC控制家庭里其他设备。而联想‘关联协议’下的所有设备都是对等的,不是单纯的控制与被控制关系,而是一个协作的、资源共享的关系,协作能产生各种新的应用模式。”杨元庆也说:“其他厂商当然也有类似提法,包括英特尔提出的UPnp,但绝对不是重合的。最重要的是,‘关联技术’的开发成果完全是由我们自主进行的,至少能确保和国外厂商站在同一水平线上。”

随即引发的一个问题是,联想“关联技术”的研发已经进展到何种程度?杨元庆称在关联个人终端领域联想公司已经有了相对成熟的技术储备,E-home实验室里五花八门的应用展示显然已经告诉人们联想这部分家底的殷实。联想个人终端业务副总裁刘军对记者说:“经过两年努力,应该说从技术角度看,已经不存在什么障碍性的挑战。接下来最关键的问题是怎样使它成为一个3C产品都能支持的标准。”

在关联企业信息应用方面,联想将高性能计算技术、网络存储技术、资源集中管理和动态优化技术、关联应用支撑技术作为4个主要的技术突破口,并称“已取得阶段性成果”,其中不久前通过鉴定的深腾1800“万亿次”服务器被联想视为高性能计算技术的突破性进展。而在社会信息服务方面,联想的技术研发仍处于“探索和尝试”阶段,并且已经开始研究“面向网格的高性能计算技术”以及“积极参与有关电子商务国际标准的制定”,这一领域联想的最终目标是成为“全面IT服务运营商”,为客户提供协同的“一站式”服务。

“关联”为纲

E-home随处可见的显示终产端和隐藏在装饰物后的音响系统组成一个相互关联的视听环境“World”不是谁都能开的,从国际上看,目前开过World的IT企业也属凤毛麟角,因此联想开World大会至少向外界证明一点:它的技术储备已经达到一定层次,并且有能力提出一个面向未来的技术架构。对此外界纷纷做出这样的判断:联想期望通过这次大会提出“关联战略”,彻底摘掉头上“非技术PC厂商”的帽子,而自柳传志起就一脉相承的“贸工技”之路也将借着World的东风正式掉头转向。对此杨元庆承认Legend World确实能给联想的技术形象带来一次大的提升,不过杨元庆并不认同World是“贸工技”的转向标,他认为今天联想强调技术创新和服务驱动是“贸工技”之路一以贯之的结果,也就是说,联想并非由于PC寒冬的到来而被迫走技术创新之路,相反是十几年“贸”、“工”的充分积累已经为联想装好了技术驱动的引擎。

如果仅把Legend World视为联想自我宣示的招牌,那难免会错解联想不惜血本筹划此次盛会的用意。在World大会上,杨元庆、贺志强不止一次向记者提到,“关联战略”将成为联想今后技术研发的指导思路。

11月,联想公布了上半财年业绩,受PC市场大势不振和业务分拆的影响,联想销售额为103.7亿,只比去年同期增长了4.1%。但是纯利达到5.24亿港元,增长20.5%,毛利率也由去年的13.72%上升到15.02%。杨元庆将这份相对不错的业绩归功于近两年来技术创新和服务转型的效果逐渐显现。与以往强调销售增长和市场占有率相比,联想似乎越来越把利润,特别是毛利率的增长作为满足投资者诉求的关键。在11月12日的媒体见面会上,杨元庆说:“如果我们只把PC作为标准化产品来做,单纯考虑如何降低成本,我想我们大概无法满足投资者对毛利率的要求。联想必须利用技术创新和增值服务的能力,满足用户对应用易用性和更加个性化的需求。

依靠技术创新,我相信联想有能力提高毛利率,而这同时也意味着技术研发将获得更大的投入空间,这是一个新的业务模式。”显然,面对戴尔“流程卓越”的咄咄进逼,联想已将技术创新能力视为最核心竞争力,而“关联应用”于此时提出,正说明联想公司的总体技术构想已经成形。根据杨元庆的说法,今后联想公司三大业务板块,六个业务群组的绝大部分研发都将统一在这一构想之下。

对于坚持走产品多元化之路的联想来说,一个统领性的研发战略绝对必要,未来联想公司业务拓展的战略是:从单一到丰富,从前台到后台,从产品到服务。虽然每年8亿元研发投入在国内企业中已经算得上绝对的“大户”,但与国外IT巨头动辄数十亿美元的研发资金相比,联想还是要把每一分钱都用在刀刃上。杨元庆对记者说:“正因为资金不如国外一流企业,我们更得找准切入点,而不是普遍上马,未来三年,我们计划要有35~40亿元的投入,大概所有资金都会放在‘关联技术’方面。”

此外统一布局也能使联想二级研发体系更好地发挥协同作用,由于“关联战略”贯穿了前端和后端、应用和服务,以联想研究院为代表的公司级研发平台和各事业部研发机构能建立起更明确的垂直分工体系。贺志强说:“虽然此次大会上展示的终端产品大多反映了横向整合的思路,但纵向整合也一直在策划。”即使在Legend World会议期间,也常能听到这样的窃窃私语:“联想这些技术太边边角角了吧?”对此联想并不否认,杨元庆自己也说:“要看到更有底蕴的联想,还要再等四五年。”看来尽管“贸工技”已经走到“技”的阶段,联想仍不打算放弃先扫清外围,再逼向核心的稳健策略,说得更明白一点,联想将先从终端的横向整合做起,再逐步实现企业级和社会级的“关联”应用。以这样的眼光分析联想现有产品布局,从PC传统业务到数码产品,再到“万亿次”服务器乃至“三横四纵”的IT服务业务框架,联想已经初步具备了一个产业纵深的雏形。

让“关联”成为标准

在Legend World期间,联想高层被最频繁问及的一个问题是:联想如何从“关联应用”中赚钱?毫无疑问,联想必须先用自己的产品证明关联技术的可应用性。杨元庆说:“联想会采取分步走的策略,将来会有越来越多的产品应用关联协议,这会催生更多新的终端产品和应用空间,传统产品的竞争力也会得到加强。”负责消费IT的高级副总裁刘军引用一个月前发布的天瑞、天骄双模式电脑为例:“里面用到了联想自主开发的leos嵌入式操作系统,这款电脑定价比同样配置的联想电脑贵近1000块钱,但是销路非常好。”贺志强也告诉记者,联想会首先依据特定的应用场景如办公室、会议室等设计一系列关联应用方案,“这部分方案已经基本开发完成,如果需要的话,可以很快推荐给政府或企业。”

不过联想既然把“关联应用”作为一个整体性、开放性概念提出,并且把它置于产业方向的高度,自然希望“关联”能够成为整个产业的标准。联想已经承认围绕“关联协议”的国内产业同盟正在紧锣密鼓筹建当中,并且不久就将有“确定消息公布”,但在World大会期间,联想高层却始终对更进一步的信息守口如瓶。据南方某媒体透露,该联盟将囊括TCL、长虹、康佳等国内家电和IT业巨头。记者问贺志强,联想公司如何保证在联盟中的技术主导权?而一旦有别的厂家提出与关联协议竞争的技术标准,联想公司将如何应对?贺志强首先说:“联想并不认为联盟必须由一家来主导,技术联盟首先是互补关系。”他认为确实有可能出现不同的技术标准,对此联想的态度将是“坐而论道”,贺志强说:“我们对自己的技术有信心,既然是开放性标准,最后当然要看谁做得更好。”

杨元庆说:“推广协议、标准有阻力是很正常的,面对国外竞争,中国企业应当建立自己的标准协议来提升核心竞争力。联想对技术联盟的态度是竞合,欢迎有研发力量的企业加入。但联盟要分核心和外围,在利益分配上应当依照国际惯例,大家共同形成‘专利池’,根据各家专利和技术的贡献程度来分享利益。”显然,如果联想能够顺利组建“关联应用”的国内产业同盟,作为首倡者和技术积累最深的玩家,联想自然能够分得最多的利益。

本届Legend World同时也吸引了众多国外厂商,其中英特尔、微软、甲骨文和德州仪器作为“钻石级”赞助商与会,来自各方面的信息显示,与期待通过“关联技术”在国内坐庄不同,联想公司更期望“关联技术”能成为其加入其他国际标准的“会员证”,杨元庆的话清楚地反映出这一思路:“联想这次提出关联应用,更大意义在于我们希望自己能够站到和国际尖端厂商同一条起跑线上。所谓同一起跑线有两个标志,一个是对未来的看法,另一个是技术的能力,这两点联想已经初步具备了。”

关键词点击

WORLD:是IT和通讯领域里世界级技术盛会的一种形式。它通常是由一个企业主办,众多国际顶尖企业参与的一年一度的大型会议。

PIPES理念:关联应用的核心理念。即最终实现以主动的(Proactive)方式,无缝地(Seamless)整合(Integrate)网络资源,为用户提供高效(Effective)、贴切(Proper)的服务,充分释放网络能量关联个人信息终端:家电、通信、计算等多种个人信息终端通过一定的协议实现智能互联、资源共享、协同服务。

关联企业信息应用:企业内部的应用和基础架构管理更趋水平化;通过对基础架构的集中管理和动态优化达成资源的充分共享利用;基于开放式标准构架的应用软件和中间件使得应用之间能够充分协同。

关联社会信息服务:IT运营服务商通过遍布全球的基础架构和应用资源方便地帮助每一个企业/组织实现他们所需的应用和服务;同时各企业/组织所提供的服务,通过一定的规则和协议关联组合,可以一站式地协同满足客户的需求。

微网格:关联应用战略的底层技术,是多个信息终端依据一定的协议在有限范围内动态组网和实现智能互联、资源共享和协同服务的应用模式。

专访联想研究院院长贺志强

三联生活周刊: “关联应用”关键还是应用,如何将应用落实?从一个消费者角度,需要把已有的所有终端都换掉,才能享受到关联应用的好处,联想如何让消费者接受关联终端产品?

贺志强:其实这里最简单的先例就是手机,手机最大的好处是它带来的应用体验和应用价值。关联应用其实一样,旧的设备不是不能用了,比如可以安装一个关联协议的机顶盒,再就是不是全部设备都得做关联,我们会考虑一些典型的应用场景如办公室、会议等,与解决方案配套的关联产品可能会更受欢迎。联想今后将生产关联电视、关联PC,联想手机也将贴上一个关联应用的Logo,消费者发现有标签的就知道可以关联应用,慢慢让大家感觉到它在应用上的好处。

三联生活周刊: “关联应用”必然牵涉到更多的安全问题,这些联想都解决了么?

贺志强:安全性当然是我们考虑的重点,联想专门搞了基于关联服务的安全认证体系,这个体系的根本理念仍然是服务,就是说,不是所有的终端都需要加密。电视机或投影仪可以定义为零类安全,只要有关联协议,任何人都可以使用,但有的就可能是五类加密,比如关联电脑。

三联生活周刊:联想在终端上的技术展示大家已经看到了,就现在看,联想在基础架构上的研发,处于什么样的水平?

贺志强:与自身相比,已经比以前有很大进步,但在业界我们还扮演一个追赶者的角色。但是联想有自己独特的地方,联想找到了“关联应用”作为切入点,就有可能在某个方向领先。我们在一些关键点上,比如安全协议、安全管理和整体安全解决方面已经处于一个比较领先的地位,集群服务器系统和其商业应用模式的聚集服务系统,联想也处于相当领先的地位。其实就“万亿次”服务器全国排第一,全球排第四十三,也是一个很了不起的进步。

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