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手机里的动画新世界

2002-10-16 10:30 作者:邱海旭
从10月1日开始, 中国移动和手机厂商开始动员用户换手机了,新一代应用MMS(多媒体短信)是他们的理由,可用户的口袋会没敞开吗?

中国移动10月1日开始向市场推出MMS服务

从10月1日开始, 中国移动和手机厂商开始动员用户换手机了,新一代应用MMS(多媒体短信)是他们的理由,可用户的口袋会没敞开吗?

MMS会带来哪些新体验?从消费者角度可以得到各种各样的解答。有一种解释企图撬开人们脑中封存已久的回忆——“就是你第一次看彩色电视的感觉!”可是别忘了大多数新新人类并不知道黑白电视是什么样子。另一种解释是,MMS能让乏味的短信游戏从文字走向图像——而你一定会说:不就是MUD变成RPG么?

最精妙的解答莫过于:在云南洱海边,你看到一只彩蝶并惊叹于它的美丽,此时如果你手上有一部MMS手机,你或许会给远方的朋友发条短信:“我看到了世界上最美丽的蝴蝶!”你可以用手机上的摄像头拍下蝴蝶的影像,直接发给朋友。如果时间充裕,你还可以在电脑上对照片进行处理

新体验

其实早在2000年11月,日本J-Phone推出的Sha-mail业务已经呈现出MMS雏形,用户通过手机内置摄像头一次按键成像,手机屏幕直接显示相片,生成电子邮件附件,并实现简单发送。这种将图片和文本融于一体的流媒体短信一经推出就赢得火箭般的增长,至2002年8月,Sha-mail用户已占J-Phone全部标准用户的47%。如今与业界人士谈及MMS的前景,10个人里会有9个搬出Sha-mail的例子。在他们看来,一种能给用户带来前所未有体验的技术革新没有理由不创造一个火爆的市场。

MMS业务推出后,与Sha-mail类似的应用毫无疑问会在消费者中掀起热潮。据悉,发送一张图片短信的价格将介于0.5元至1元之间,这也是大多数用户能承受的价位。不过对SP来说,Sha-mail却不具备太高的期望价值,因为这种客户-客户的应用只是让运营商得利,SP拿不到一分钱。要想从MMS盛宴里分一杯羹,就必须像做短信那样,拿出自己的一套绝活。

7月16日正式启动的中国移动—爱立信杯多媒体短信(MMS)应用大赛吸引了全国43家SP,提交的作品达69件。上海灵通网提交了3项作品,分别是破案夺奖、趣味成语和四格宠物漫画。灵通业务发展部副总裁张晔华透露说,破案游戏“美女谋杀案”已经闯入前十名,该游戏其实就是向用户发送带有破案线索的彩色图片,指引用户一步步找出真凶。不过张晔华称“美女谋杀案”还是个较前卫的创意,将不会是灵通第一批推出的产品。新浪网提交的应用是多媒体新闻和MMS贺卡DIY,原先较受欢迎的新浪头条短信服务将会以新闻图片的形式发送给MMS用户。贺卡DIY则是用户利用新浪网站上提供的素材,自己制作带有彩图、动画和铃声的多媒体贺卡,再发送到亲朋的MMS手机上。美通掌门网提交的是“明星猜猜猜”游戏,用户先收到一幅模糊的明星照片,然后可以向SP点播该明星的歌或出演电影的海报,并以此为线索进行猜题。

10月1日中国移动正式开始MMS的测试性服务,在第一拨冲上GPRS网的MMS应用中,可能不会有哪家SP敢让自己的名字缺席。不过各家提供的服务基本都是将原先的短信产品多媒体化。正在广州参加“搜狐手机时尚之旅”的搜狐副总裁冯珏告诉记者,搜狐将很快实现搜狐短信“六种武器”向MMS的“平滑过渡”,简单说就是将短信变得“有声有色”,而搜狐的手机邮件也将能够发送图片。靠移动QQ独领风骚的腾讯表示,将会在保持移动QQ风格的基础上,推出具有腾讯特色的MMS服务,届时移动QQ会加上许多媒体元素。掌中万维COO林维均说:“现在有点像短信初期的样子,大家都在想应用,都在揣摩怎样从MMS里取得价值。对我们来说,当前最有效的做法是将现有的能赚钱的业务多元化,因此像连环漫画那样目前短信不能提供的应用还不可能大规模推出。”掌中万维即将推出的MMS产品便是基于这一思路,首先是提供图片和铃声,再将现有短信游戏配上彩图。

新挑战

不过记者在采访中发现,与运营商和终端商的摩拳霍霍相比,SP大多采取一种“谨慎乐观”的态度。冯珏认为至少在明年第一季度之前,MMS市场都将处于预热阶段,她认为有三个因素最终主导MMS的预热时间,首先,运营商需要时间来测试MMS平台,其次是手机厂商下半年推出新品的力度以及终端的价格,最后才是SP准备内容的速度。冯珏说:“MMS要做到像短信这么火,至少还要两年时间。”新浪网移动数据业务负责人、新浪热线副总经理陈腾华对记者说的第一句话就是:“关键问题不在于MMS市场行不行,而在于时间,至少短时间内MMS还不会成为大家拼命争夺的市场。”

林维均说:“尽管大家都看好MMS的前景,但它究竟能给SP带来多大增长空间还是个未知数。不管怎样,我们只是产业链的下游,真正起推动作用的仍是运营商和终端厂商,最大得益者也是他们。”林维均分析说,“运营商已经充分意识到MMS的价值,短信今年可以做到400亿条,但并未令运营商的ARPU得到显著增长,根本问题在于中国市场短信的收费太低。MMS的资费会比短信高很多,如果市场发展符合预期,运营商会得到一个有力的增长点。”

在全球范围内,中国手机用户的短信资费可以说是最低的,受采访的SP都表示,被低价政策浸染已久的中国消费者能否接受MMS相对较高的收费,将是决定MMS拥有多大市场接受度的关键。新浪网陈腾华说:“短信为什么普及这么快?首先是终端得到普及,一眨眼功夫所有手机都能发短信了;第二,短信实在太便宜了,比打电话合算得多;第三,短信为消费者带来全新的应用体验。这些特点能不能移植到MMS上来?这是SP共同面临的挑战。”

目前看,SP对MMS的资费水平能否打开消费者的荷包普遍感到拿捏不准。陈腾华说,MMS的制作成本决定了它的价位。“举个例子,新浪现在做铃声一般是请兼职人员或外包公司来写乐曲的MIDI格式,只要稍微有点乐感的技术人员都能做出来,这样一条铃声新浪买过来只要10元。但一条16和弦的铃声必须要请专业音乐人士制作,相当于重新创作,价格将是几百元一首。”至于彩色图片,陈腾华称目前很难定价,他说:“有些图片制作公司提出要跟新浪进行利润分成,这对我们来说就会变成一个长期的固定成本。此外音乐或图片还牵涉到版权成本,因为最吸引人的多媒体作品无一例外是要买版权的。”

SP的一个利好消息是,MMS业务上与中国移动的分成将不会脱离梦网的框架,仍维持目前85%对15%的比例,不过同样可以肯定,运营商收取的通道费将会大幅上升。林维均说:“综合各项成本的预估,我认为MMS比短信资费高出5倍是最可能的价位。”目前SP提供的图片下载服务每幅大约1元,按这个倍数计算,一张多媒体贺卡的价格将达5元,如果是几桢连放的动画,可能要卖到10元以上,这是否会超出消费者的心理承受范围确实值得考虑。在已经推出MMS服务的国家,资费一般是短信的3倍,考虑到中国市场短信价格偏低,这个比例在中国市场实现的可能性很小。

此外,陈腾华表示,SP不能只把眼光盯在短信业务的升级上,MMS必须要有一些令人耳目一新的应用,否则很难达到短信的普及程度。林维均则对运营商和终端商介入内容服务的前景表示了担心,他说:“与短信相比,上游厂商更有条件进入SP领域,比如索尼本身就是做媒体的,拥有大量音像版权,这自然就会赋予索尼爱立信的MMS手机某些优势。制造商将某些应用固化在手机里的可能性始终存在,作为SP,只有在创意、速度、服务都全力以赴,才可能有自己的价值空间。”

新SP

对大部分SP来说,仅凭现有技术,似乎不可能完全支撑MMS业务的发展,因此寻求与专业制作公司合作是最明智的选择。新浪和搜狐有关官员都声称,在MMS初期,他们会更多采取策略合作的方式,与图文、声音、交友产品、游戏产品等专业制作公司合作。每一次新技术的变革都会带动一批新玩家的加盟,从文字短信发展到“声色俱全”的MMS,这里孕育的机会也许比人们看到的还要大,而它所激发的野心也可能超出人们的预期。

姜海的名片上写着:闪客帝国总经理,作为国内最著名的Flash网站,闪客帝国每周都会向网民贡献十来个Flash精品。从“边城浪子”创立闪客帝国网站到今天,闪客帝国始终以个人网站形象出现,但它的商业价值早已为人所关注。姜海说:“到这个月闪客帝国刚好满3岁,它是目前国内最好的Flash个人作品展示平台,聚集了一大批Flash制作高手,可以说闪客帝国已经成为Flash行业的第一品牌,挖掘其中的商业价值、进一步推动Flash应用市场是很自然的考虑。而要做到这一点就必须以企业架构来经营网站,从去年下半年起,闪客帝国已经开始了这方面尝试,我们期望在今年年底或明年年初有大的进展。”

谈到MMS,姜海显得非常兴奋,他说:“Flash最大的好处就是跨媒体应用,可以在网络、电视和平面媒体上展示,自然也可以在手机上欣赏。比方说用户可以订制个性化的Flash连续剧,一天一集,每集5秒钟左右。”姜海在笔记本电脑上为记者演示了几个经典Flash作品,他透露闪客帝国已经积累了6000多幅作品,很多可以应用于MMS。

当被问及如何进入MMS市场时,姜海说:“我们的目标是做SP,品牌和内容的优势我们都具备,现在已经在和运营商接触,至于和其他SP合作我们暂时还没有考虑。”不过姜海强调闪客帝国不会做“超级市场”,即铃声、图片什么都卖,“我们只做动漫专卖店”。

记者提醒姜海迄今推出的几款MMS手机都不兼容Flash,姜海说:“终端不解决,我们确实没戏,但这个问题一定会解决。首先SP会跟手机生产商接洽,同时Flash技术的所有者Macromedia也会极力促成Flash进入移动互联市场。”的确,这条产业链上的所有玩家都不会忽视Flash的应用前景。在日本,DoCoMo已经和迪斯尼合作,用户可以通过手机下载迪斯尼最新动画片的宣传片,30秒的动画全部用Flash制作。

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