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爱立信和Sun的双剑合璧

2002-10-14 15:31 作者:张峰
爱立信(中国)副总裁蔡桐木对记者说:“Java技术对电信业的贡献是独一无二的,无论是在终端还是在移动通讯业的价值链条里。Java技术与MMS(多媒体信息)技术加在一起,将会对移动通信产生深远影响。”当移动通讯与互联网的结合成为必然,如何解决二者之间的衔接并提供丰富多样的应用服务,以达成移动互联链条的良性循环,成为技术和方案商们面对的首要问题。

SUN公司的CEO麦克尼利在2002年3月26日召开的2002 JAVAONE全球开发人员会议上演讲。他强调了最新的Java平台的发展和改善,并勾画出了Java在无线设备应用上的发展远景

爱立信(中国)副总裁蔡桐木对记者说:“Java技术对电信业的贡献是独一无二的,无论是在终端还是在移动通讯业的价值链条里。Java技术与MMS(多媒体信息)技术加在一起,将会对移动通信产生深远影响。”当移动通讯与互联网的结合成为必然,如何解决二者之间的衔接并提供丰富多样的应用服务,以达成移动互联链条的良性循环,成为技术和方案商们面对的首要问题。

但移动通讯业所面对的现实本身却十分糟糕,一是不同品牌手机终端之间、手机等与其他IT设备之间的应用和服务不能互联互通;二是由于缺乏可以真正实现跨平台应用和服务的技术,导致移动通讯应用和服务的严重缺乏。其中后者的问题最为严重,也是困扰移动通讯业发展的最大障碍。

“好在有了Java。”爱立信(中国)首席技术执行官兼副总裁张垦说,“为移动通信业带来了打通障碍和市场割据的办法。”5月14日,爱立信与Sun宣布MMS与Java在移动应用服务开发方面的合作,两家公司将为移动应用开发商提供包含MMS技术及Java技术的统一开发平台,以促进和丰富中国的移动应用服务种类和市场。张垦说:“Wap的失利主要是因为当时对其定位过高,但现在MMS的时机成熟了,合作计划是爱立信和Sun在推动移动互联网应用开发上的又一有力举措。”

MMS是在短信息业务基础上发展起来的一种新型信息业务,用户可在短信息里随意编辑文本信息、彩色图片、绘画、图形、动画、声音、话音,甚至视频剪辑。MMS服务被公认为是GPRS和3G市场启动与发展的关键推动力。“MMS将成为最可见的杀手级应用。”蔡桐木说。MMS是SMS(短信)的自然升级,消费者可以享受更丰富、有趣、个性的服务,它更可以使运营商的ARPU(平均每月每用户收益)迅速飙升。MMS甚至不需要GPRS网络,现有的GSM网络已足够(当然在GPRS上更丰富)。这对于中国的移动运营商中国移动和中国联通无疑是一个令人兴奋的好消息,因为中国移动通讯市场在用户激增成为全球第一的繁荣之后,隐藏着一个他们最不愿看到的事实:消费者的ARPU不但没有增长,而是直线下滑,而ARPU才是最能体现运营商价值的衡量标准。资料显示,中国移动1998年上半年的ARPU是464元,2001年降至158元,现在则仅为128元。

“这就是中国电信业的现实,但最关键的缺失不是这个。”蔡桐木说,“电信消费有四个支柱,网络、终端、服务和运营模式。对MMS而言,移动和联通的网络已经不成问题(当然需要做相应改进),终端不是问题(爱立信、摩托罗拉、诺基亚等包括中国国产手机商都会在今年推出一系列支持MMS的手机),运营模式可以嫁接SMS(国内已经证明非常成功),所以最大的问题是:应用开发的不够。这就像开超市,店有了,客人有了,经营思路有了,就是没有几件商品可以卖。所以要借助开发商开发应用,而应用最离不开的是Java。”

Sun(中国)电信行业总经理吴若琦听到这里乐了,原来爱立信比Sun还着急推动Java在电信业的应用。Java在1995年由Sun推出,由于采取虚拟机形式,开发者可以将开发的技术灵活使用于各个相关设备,而不需要重复开发。J2ME是1999年Sun推出Java的一种缩微版本,特别适用于体积较小的移动性和消费类产品的开发应用,迅速被业界接受。诺基亚、摩托罗拉、爱立信、西门子、三星等手机商都已经宣布在新一代手机里采用Java技术和J2ME平台。而近年来日本的NTT DoCoMo、J-Phone,韩国的LG电信,中国的香港电信,荷兰的T-Mobile等则都借助基于Java及J2ME迅速发展。如NTT DoCoMo最早在2001年1月26日推出i-appli Java手机服务,第一周共卖出23万部手机,至2002年1月27日用户达到1120万。并且ARPU增长了数十倍。

蔡桐木分析,正是与Java的结合,才使移动通讯业得到这样的飞跃,使众多游戏、娱乐、图像等个性化服务成为在运营商、终端商、开发商、消费者之间的良性循环。吴若琦说,“Java和J2ME在移动电信业有着无限的应用潜力。近年来J2ME已经迅速赢得了在移动通信领域的领导地位。”Sun(中国)软件系统部高级经理劭正强分析说,Java是一个完全跨平台的、完全开放的技术和标准,可以智能利用现有网络宽带,给移动电信业带来智能化的终端、个性化的动态内容、丰富的互动服务和在线离线操作等。

“Java是真正可以跨平台的技术。”吴若琦说,“Java会是未来移动互联网的重要技术之一。据估计全球到2005年,将有10亿Java手机被使用。而Java的技术特性也将成为许多移动互联网应用的特性。预计到2005年,会有数亿的移动互联网用户在手机上使用信息,娱乐,定位及金融等多种服务。”

但移动应用开发商们对Java和MMS的“1+1”表示了谨慎的乐观态度。他们表示,MMS会是下一个应用开发和实现服务的方向,Java确实是实现MMS的便捷途径。“因为Java本来就是一个开放的标准,而且各大移动终端厂商也将Java作为终端应用技术。”TOM公司技术部的负责人Yorgo孙告诉记者。但是硬件价格却是最大的问题,这实质上也是Sun的Linux服务器在中国的现实遭遇,“它足够安全、稳定,但价格实在太高,我们只是在核心领域(如计费)使用。”Yorgo孙说,“我们只能是做着看了,并且我们的应用开发也主要是看手机(终端)的具体要求。”

吴若琦对记者说:“用户用的、要的是质量,我们有更多的质量保证。Sun在移动通讯业推Java,并不是为了捆绑Sun的硬件、卖机器。我们是为推动这个产业的各个链条。而一旦市场成熟起来,自然会对服务器提出更高要求。”蔡桐木也表示,爱立信的初衷也是推动MMS应用,而且于终端来讲,只要是Java标准的,谁的手机都可以用。蔡桐木说:“爱立信和Sun在这个合作提供的统一开发平台里面并没有多少实际利润可言,对两家公司而言,这个合作并不以实际利润作为目的。”双方表示这次合作的目的主要是推动移动通讯行业的发展,避免微软具有垄断的技术垄断移动通讯行业。

但微软似乎并没有闲暇过多顾及移动通讯业的移动应用开发这一层,它还在终端操作系统这一块继续与手机厂商进行根本的较量,即推动Pocket PC和Smartphone这两个针对移动终端系统软件的发展。5月16日,微软与号称已经占据中国手机市场第三份额的TCL移动集团在北京宣布合作开发开放式多媒体信息终端。微软公司副总裁克里斯腾告诉记者:“微软的设想是使人们能够在任何时间、任何地点顺利地访问他们所需的信息。微软始终与合作伙伴一起通过不断推出的智能设备来帮助移动工作者加强信息流动。目前位于世界各地的750000家硬件生产商、软件开发商以及服务提供商已选择与微软建立合作伙伴关系,并从微软得到专业经验、培训、软件工具等,用来拓展他们的业务,使他们能够把握新出现的机遇。”针对移动应用服务开发的技术平台情况,微软公司的阎风学告诉记者:“微软目前没有单独拿出针对移动应用开发商的技术平台,.net是微软在移动互联网时代的端对端整体解决方案,微软目前最重要的事情还是占领更大的移动终端操作系统市场。而对移动通讯和互联网的衔接,因为都是基于.net,所以将来并不存在不开放的问题。”

Sun和爱立信表示双方合作使各自在移动通讯业占了先机,而且Java和MMS这两个技术都是开放的、免费的,而这次合作不以捆绑硬件为目标。但事实是,双方各有自己的商业算盘。

吴若琦表示,Sun会进一步与手机商、移动方案商及电信设备商深入合作,使Java更加渗透移动通讯业的各个环节,这将扩大市场对Sun的服务器和其他相关设备的需求。蔡桐木表示,MMS是爱立信移动互联网方案的首推技术之一,爱立信将利用MMS保持和提高自己在移动通讯网络方面的领先优势。而在这方面,爱立信占据了全球28%的市场份额,远远高于第二诺基亚公司,而同时爱立信目前大部分的利润也来源于此。在中国,爱立信更是占到了40%以上的份额。

“Sun和爱立信这个近乎免费的合作背后无非还是将来对设备和市场份额的争夺,这是移动通讯巨头历来的策略之一。”业内资深人士评价说。Yorgo孙称:“Sun的服务器操作系统也是近乎免费搭送的,但前提是你要购买Sun的服务器。所以作为移动应用开发商,我们一是看到了这个方便的统一开发平台,二是看终端商的态度,第三自然是要看微软会做什么。而目前,爱立信提供的EMS(增强性短信)技术是我们在做的最实在的事情。”

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