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最失败的倒霉蛋与最大的赢家!

2002-10-14 09:49 作者:李孟苏 2002年第24期
“这周的失败者是……主持这节目的人。”5月24日星期五,晚上9点,BBC1的新闻幽默节目《Have I got news for you?》一开始,主持人安格斯.戴伊德(Angus Deayton)就尴尬地这样说。

在英国家喻户晓的戴伊德用自己的丑闻创造了新的收视率。图为戴伊德与妻子在一起

失败者到胜利者的演变

“这周的失败者是……主持这节目的人。”5月24日星期五,晚上9点,BBC1的新闻幽默节目《Have I got news for you?》一开始,主持人安格斯.戴伊德(Angus Deayton)就尴尬地这样说。

10天前,戴伊德和一名应召女郎在希尔顿酒店的客房里鬼混、吸毒的丑事上了小报《世界新闻报》头版。这样的事对一个公众人物具有毁掉前程的杀伤力。几年前,英国名演员休.格兰特招妓被曝光,曾被弄得灰头土脸。戴伊德在英国是家喻户晓的节目主持人,他主持的《Have I got news for you?》是BBC的金牌节目,1990年出笼,至今12年,收视率仍保持在610万。出了这样的事,似乎意味着他要灰溜溜地离开他苦心经营的节目,从此翻不了身。但事件发展和结局却是极富喜剧性。5月24日,各报纷纷登出当晚即将播出的该节目广告,说主持人将在自己的节目中自报其性丑闻。所以有了那句开场白。

节目刚开始两分钟,戴伊顿就布莱尔与普京的会面进行提问,他的搭档黑斯洛普就拿出《世界新闻报》,一本正经地说:“其实我更感兴趣这个,我很想知道你怎么没付钱让人家跑了。”节目中其他人想尽办法把话题往戴伊顿身上引。戴伊顿大概一时疏忽,提到了美国一个电视主持人杰瑞.斯普林格,他说斯普林格和一个妓女睡觉后就出名了,因为他用支票付款。黑斯洛普接着说:“至少人家还付了钱。”就这样,还觉得不过瘾。黑斯洛普说着,拉开外套的拉链,露出一件T恤衫,上面赫然印着刊登戴伊顿桃色新闻的报纸版面。

自始至终,戴伊顿看起来都一脸尴尬。结局却是颠覆传统的——当晚的收视率表明,有750万观众收看了这档节目,比平常多出140万,打败了老对头Channel 4同时播出的《老大哥》。《老大哥》当晚的收视率是580万。戴伊顿出了12年来的最大风头。

错综复杂的事件本身

《Have I got news for you?》是个智力竞赛节目,竞赛题目根据本周发生的新闻来设计。戴伊顿是主持人,两个搭档分别带领一个嘉宾组成参赛队回答问题。观众当然不希望听到正确答案,正确答案报上都有。所以台上的五个人就要想尽办法说出离谱的答案,把新闻调侃得越离奇越好。节目每次邀请的嘉宾不是政治家,就是喜剧演员。戴伊顿的两个搭档,黑斯洛普是英国著名的幽默杂志《私眼》的主编,默顿是有名的喜剧演员。

今年45岁的戴伊顿也是个喜剧天才,他毕业于牛津大学,学的是法语和德语。上学时是当时流行乐队Bee Gees的追星族,后来他自己成立一个滑稽乐队,专门模仿Bee Gees,其歌曲还登上了流行音乐排行榜。大学毕业后,一位名叫Richard Curtis的伯乐(此人是电影《四个婚礼和一个葬礼》的编剧)发掘了戴伊顿的幽默才能,邀请他进入爱丁堡艺术节的一个讽刺舞台剧剧组。1978年到1990年,戴伊顿默默无闻,给电台写脚本,为一些节目配解说,客串《憨豆先生》。1990年,他开始主持《Have I got news for you》而声名大噪,在牛津校友录的名人榜上,他的名字和斯蒂芬·霍金排在一起。

戴伊顿和他身后的BBC的胜利,自然引起传媒业的猜测。有人说这可能是收视率大战中采取的一些特技表演,因为戴伊顿有过“前科”,主持节目时惯于玩花招,他曾在他主持的另一档节目中近乎裸体地出镜。

此外,此事从头到尾充满疑点。平日,戴伊顿闭口不谈私生活。1993年,戴伊顿和著名歌星的恋情被小报曝光,他拒绝披露更多东西,他说:“私生活之所以是私生活,就因为它是私生活。”有他这句名言在先,这次不惜在自己的节目中糟践自己,自然会让人生疑。

戴伊顿有个同居很久的女友,一年前刚为他生了个孩子。此事似乎也没影响到他们之间的关系。丑闻中的细节都被高清晰度地曝光——事件的男女主人公在希尔顿酒店鬼混,用20英镑的纸币吸可卡因,全部过程被《世界新闻报》记者用摄像机拍下来。这也不免让人怀疑是否有预谋,而应招女郎事后说,她专钓名人上钩,然后把线索卖给小报。

《世界新闻报》一向以不遗余力发掘名人丑闻著称,这回却对戴伊顿格外留情。虽然他们把黑斯洛普在节目中穿的那件T恤衫作为读者俱乐部的活动奖品,但对戴伊顿的丑闻却没有进一步跟进。

《世界新闻报》负责该新闻的编辑,丽贝卡.韦德,是戴伊顿公关顾问马休.弗罗德的密友,而弗罗德的老婆是伊丽莎白.默多克,《世界新闻报》大老板鲁珀多.默多克的女儿。

于是,紧接着就有消息说,此事从发生到登报,中间环节复杂。几周前,应招女郎就打电话给《世界新闻报》说,她手里有戴伊顿和另一个名人的独家猛料。报社派记者和该应召女郎谈话后,觉得没意思,不想登。后来,编辑改了主意,决定把焦点放在戴伊顿身上,重新联系应召女郎,让她勾引戴伊顿,并把过程拍了下来。

弗罗德说,《世界新闻报》确实给他来过电话,说要曝光戴伊顿的事。但他否认这是预谋:“我第一次听到此事是在星期六下午4点,我告诉了戴伊顿,试图想加以补救。但事到如今,我也做不了太多事儿了。我虽然和编辑很熟,我很了解她,她一旦打电话告诉了我她要登这件事,就说明事情没有商量的余地了。”

BBC的新闻发言人此地无银三百两地说,戴伊顿的丑闻有可能使收视率提高的原因,但这节目平时就很好看。当被问到BBC为什么没有处理戴伊顿时,这位发言人说:“这是私人的事。既然警方都没有调查此事,说明这是件没有证据的事,所以BBC也不会追查。”

收视率大战中的庸俗性武器

《老大哥》选手的互生情愫,更加刺激收视欲望多年的高收视率为戴伊顿带来财富:主持一台节目5万英镑的走穴价码,伦敦200万英镑的住宅,乡下有700年历史的庄园。

《Have I got news for you》的首播时间是星期五晚上9点,该时间段是英国5家公共电视台收视率大战的尖峰时刻,各家电视台都有自己的王牌节目。BBC1是《Have I got news for you?》;独立电视台(ITV)是侦探系列剧《莫斯警长》;Channel 4是《老大哥》(Big brother)和最新系列的肥皂剧《威尔与格蕾斯》、《朋友们》;Channel 5是一部接一部的电影。

5月24日晚上,是第三批《老大哥》参加游戏的12名选手首次亮相。《老大哥》的类型是真实生活秀:6男6女在一栋全封闭的房子里生活10周,吃喝拉撒睡、高兴了吵架了,一举一动都被暗藏无处不在的摄像机拍摄下来,在电视中播放。12个人每周被淘汰1人,最后的胜利者将获巨额奖金。

《老大哥》去年才引进英国,已经有两批选手参加了游戏。去年刚播时收视率350万,但第二批选手中有两人互生情愫,众目睽睽下谈起了恋爱,使收视率大大提高。5月24日当晚580万的收视率达到节目播映以来最高。为刺激收视欲望,制片商散布了各种悬念,诸如“这一批选手之间决不会发生性关系”之类。就是这样,也无法让英国人在电视机前坐得更久些。据Carat媒介调查公司的报告,2001年,英国人看电视的时间为平均每天213分钟,比2000年的216分钟少了3分钟,自1994年以来第一次下降。尤其是目标观众年轻人,更愿意在电子游戏、网络上消磨时间。

英国目前最忠实的电视观众是65岁以上的老年人。但是在商业社会,他们的忠诚一钱不值。他们缺乏消费能力,他们的观赏习惯——很少按遥控器、不管什么节目都会一路看下去,使得电视台很少考虑他们的需求。

今年初,ITV播出一档节目《18~30俱乐部》,讲述一个18~30岁的年轻人聚集的俱乐部中发生的真实故事。这个节目在我看来很无聊,就是一帮年轻人泡在俱乐部没完没了喝酒、泡妞、发泄、嘟囔,外加一些女招待的无上装服务。节目共10集,刚播出两集,来该俱乐部消费的客人就上升了20%。

电视节目不再是某一类的、相对独立的娱乐项目,它和别的传媒联手运作,比如“戴伊顿丑闻”中众多媒体之间的互相造势,与别的娱乐工具互相渗透,力争与观众之间形成互动。在看《老大哥》这类节目时,报纸、周刊杂志上会刊登选手的详细个人资料,像分析股票一样分析其前途命运,方便观众去博彩公司为选手的输赢下注。这个特点极大地保证了收视率。

虽然中产阶级认为电视台犯不着为了讨好年轻人而卑躬屈膝,建议电视台还是多制作一些健康、高雅的节目,但电视台老板认定了年轻人只喜欢粗俗的玩意儿,要拉拢他们,就必须迎合他们,于是在性、丑闻、他人隐私、竞赛等方面做文章。《老大哥》败给戴伊顿的性丑闻,为此又增加了一个脚注。

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