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终结牙齿的痛苦

2002-10-10 17:24 作者:鲁伊 2002年第27期
——激光疗法能否成为牙科手术痛苦历史的终结者

牙齿是身体健康的标准之一,激光治疗对牙病患者是一个福音,但现在还是奢侈的治疗方式

坐在牙科诊所的牙医椅上,听着牙钻转动的刺耳声音,忐忑不安地等着迎接医生的“摧花辣手”,相信是许多人最恐怖的噩梦之一。不过,如果你是美国加利福尼亚州富勒敦高级牙科中心主任理查德.汉森(Richard Hansen)的患者的话,感觉就会好许多。在这家牙科诊所中,激光已经取代了那些看上去就令人生畏的牙钻,被广泛用于治疗牙质和珐琅质疾病。作为一名经验丰富的牙医,汉森深信激光将成为最具潜力和希望的未来牙科工具。激光的精确、无菌、微痛和较少损伤牙齿本身都是传统的牙钻无法与之媲美的优势所在,更重要的是,由于激光在操作时不会发出声音,这会让坐在牙医椅上的患者充分放松而没有过重的精神压力。而这一点,也正是汉森的患者们对激光疗法最为欣赏之处。

到目前为止,牙科激光疗法还是一种颇为奢侈的治疗手段。美国最大的牙科激光治疗仪生产商Biolase Technology生产的顶级牙科激光设备Waterlase系统价值49900美元,对那些习惯了使用1.5美元的碳化钨钻头的牙医来说,这无疑极难以接受。此外,由于激光的物理特性,用于治疗牙龈等软组织病变的激光设备通常对修补龋洞、切割牙釉质这类工作无能为力。高昂的成本和功能单一使众多牙医一度对激光疗法的广泛应用深表怀疑。据美国牙医联合会最新的一项调查,在接受调查的7553名牙医中,只有3.5%的医生在牙科手术中使用激光。虽然从1990年起,FDA就已经许可将激光用于切除牙龈等软组织,并对激光疗法的种种优点大力加以宣传。

不过,所有这些障碍都将在不远的将来成为历史。FDA所做的工作对于牙科激光疗法的前景具有决定性意义。1997年,激光被许可用于清除龋齿的龋蚀,而在2002年早些时间,随着FDA准许在牙根管手术和牙釉质手术等硬组织牙科手术中应用激光疗法,它就为牙科激光疗法的推广打开了最后一盏绿灯。

虽然FDA慷慨地施以援手,但要想使激光疗法真正走入绝大多数牙医诊所,觊觎牙病患者这一广阔市场的医疗设备公司要做的事情还有很多。虽然笑话里父亲劝儿子做牙医而不是心血管医生的理由是人有28颗牙齿却只有1颗心脏,但当28颗牙齿之一出现问题时,为什么要舍弃价格低廉而又经过时间检验的传统牙科疗法,而改用昂贵而初出茅庐的激光疗法,盘算着牙科激光设备生意经的人们必须给出更好解释。

Biolase公司已经在这方面作出了努力,他们最新开发的Waterlase系统就是一台可以同时对付牙龈和牙齿疾病的“多面手”。它在传统激光疗法上加以改进,激光激发器发出的激光并不直接照射到牙龈或牙齿上,而是激发一股微小水滴的能量,让高速喷射的水流清除牙齿表面和病变龋蚀的组织。这种技术不仅可以使一台机器满足两种牙科手术需要,与以往的牙科激光治疗仪相比,由于它并不直接将激光射到牙齿上,也有效避免了激光所产生的热量对牙釉质的损害。在2002年初,FDA已经批准了Waterlase系统在更大范围内牙科手术中应用。

美国国家航空航天局(NASA)朗格利研究中心的激光物理学家凯斯·莫利(Keith Murray)也在研究另一种更精巧的设备。他设计了一种可切换波长的激光治疗仪,可以针对治疗对象是软组织或硬组织在不同的波长之间自如切换。

多伦多大学的生物物理学家布莱恩.威尔森(Brian Wilson)则将目光专注于激光疗法在治疗牙齿软组织疾病方面其他疗法所不能及的突出优点上。这些优点包括出血较少、不易感染、快速封闭神经末梢和将术后疼痛降到最低。对占美国人口总数20%的深受牙龈疾病所困的人来说,激光疗法对他们的意义更为深远。

牙医通常用来对付牙齿和牙龈间感染的方法,是在牙龈上切一个切口,植入抗生素微粒。但威尔森将从前用来治疗癌症的光动力疗法引入这一治疗领域。他将惰性染料分子植入牙龈感染的地方,然后用激光照射,将染色体分子激活。在激活后,染料会释放出能够有效杀死细菌的纯态氧。在最近的实验室实验中,这种光动力疗法在10分钟内将一种导致牙龈炎的病菌Pseudomonas gingivalis杀死了99.9%。由于这种疗法不会出现令人头痛的抗药性反应,它用于临床的前景被专家极为看好。在今年的晚些时间,威尔森及其同事将把牙科光动力疗法应用于临床实验。

除了用于治疗,激光在牙科诊断方面也极为实用。在美国,氟化物疗法和其他疗法被大力推广后,人们的牙齿上已经很少会出现巨大的龋洞,绝大多数患者龋齿状况比较轻微。如果医生能够及时发现,就能够用聚合体填充材料轻而易举地将这些初生的龋洞消弭于无形。

德国的KaVo公司就是一家专门制造销售这种龋齿激光检测仪的医疗成像设备公司。名为Diagnodent的激光检测仪使用低能量的红激光照射牙齿,测量牙釉质的反射光程度——当牙釉质反射激光的能力下降时,就意味着它已经受到了牙细菌侵蚀。这种价值2800美元的仪器从2000年起才开始在美国境内销售,但目前,已经有5500多家美国牙科诊所购置此种仪器并将其用于龋齿的早期诊断。激光诊断法远比以往的X光射线更精确,且没有副作用,而同传统的牙医探测法相比,它又不会为患者带来痛苦,因此,许多牙科专家都深信,激光诊断法将在几年中完全取代传统的诊断方法。

在未来的5年中,激光疗法真的能够让牙科医疗保健业发生天翻地覆的变化吗?并不是所有的牙医都这样认为。美国宾夕法尼亚州的一位牙医杰瑞·高登(Jerry Gordon)就在接受《发现》杂志记者采访时指出:“激光疗法并不是媒体所宣传的包治百病的灵丹妙药。它是一种有潜力的新技术,需要多年的研究和不断完善才能让我有足够的信心将其用在我的患者身上。”面对与高登持相似意见的牙医,理查德·汉森医生决心用自己的行动改变人们对激光疗法的保守看法。他指出,通过使用激光疗法,在未来几年中,他的病人将不再需要牙根管手术,所有问题都会在变得严重之前得到妥善解决,而终将有一日,大多数成年人的牙病都会因为激光疗法的推广而被彻底消灭。

资   讯

牙科激光疗法的原理说来并不复杂。激光激发器通过连接光纤将一束强光射到类似于传统标准牙钻的手持设备上,这束光从“牙钻”的尖端直射到牙齿或是牙龈上。牙齿或牙龈中的水分子会吸收光束的能量,将其转化为热量,从而实现切割或研磨的效果。视牙组织的不同情况,激光疗法所采用的最好地实现能量转换的激光种类也有所不同。铒金属(erbium)激光激发器发出的红外光可以被牙齿充分吸收,但牙龈的吸收状况却不尽人意。氩元素(argon)激光激发器发出的蓝绿光能够与血红蛋白充分作用,因此可以有效的切除牙龈并防止出血。不同种类的牙科手术需要不同的激光束,这在一定程度上也成为激光疗法普及的障碍之一。

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