首页 > 文化 > 文化钩沉 > 正文

英国王室:花园里的昂贵陶偶

2002-10-09 11:15 作者:李孟苏 2002年第28期
王室是英国人花园中摆设的陶俑,2001到2002年度,这些陶俑花了英国纳税人3530万英镑

英国王室的账目都在“众目睽睽”之下

王室是英国人花园中摆设的陶俑,2001到2002年度,这些陶俑花了英国纳税人3530万英镑

英国最引人注目的家庭是那个姓“贝克汉姆”的三口之家吗?他们当然也算,但比起温莎家族,还差得远。后者与其说是王室,却比前者更像娱乐明星,一举一动都备受瞩目。女王伊丽莎白二世登基50周年金禧庆典的一系列活动于6月4日结束,英国人得以专心看世界杯,英国人的世界杯结束于英格兰队负于巴西队那一天。还好,紧接着就是温布尔登网球公开赛,英国人有的热闹可看。王室似乎不甘寂寞,6月27日,白金汉宫公布了女王一家在2001~2002年度的开支。仅单纯就“向国民公开账目”而言,表示了王室更亲民、更透明。在此之前,王室的账目是10年才公布一次的,而且仅向议会公布。白金汉宫说,今后,王室账目每年公布一次,任何一个普通老百姓都可以查阅王室的开支状况。女王在这一年中,花了3530万英镑,主要的开销有,修缮白金汉宫、温莎城堡、肯辛顿宫、爱丁堡行宫等宫殿1550万英镑,旅行费用500万英镑,通讯和王室网站运作64.3万英镑,王太后和女王丈夫爱丁堡公爵执行其元首公务的费用100万英镑。

王室的财政报告超过160页,有几百幅图表和脚注。报告说,女王的开支比上一年度增加了1%,增加的钱用于改善女王在苏格兰爱丁堡行宫的火警安全系统。不过,如果与1991~1992年度的开支数字相比,女王的开支是大大节省了(当年,开支总数为8460万英镑),如旅行开支就由2000-2001年度的536.8万英镑,减至493.6万英镑。报告非常详细地显示出电、饮料费用减少了,但水和煤气费用增加了等等细节。3530万英镑的巨资当然来自纳税人,但其中有815万英镑被描述为出自女王的腰包。这815万英镑用于王室的日常开销,项目有:590万:王室雇员一年的总工资额。49.7万:宫廷食物和娱乐。14.5万:用于游园会。9.7万:正式娱乐活动的酒水开销。7.1万:文具。5.5万:女王马车配备的37匹马一年的饲养费。4.4万:汽油。3.9万:复印。2.4万:正式活动中布置宫殿大厅用的鲜花……

之所以说这笔钱出自女王,是因为它们是议会拨给女王的年俸。女王作为国家元首,每年的工作是:安排和出席2200次正式活动,在茶会、国宴和酒会等场合招待大约7万名人士,举行22次授勋仪式,向大约2600人颁授爵位、勋章,处理近5万份函件。

英国的国王年俸制度始于1760年。当时的国王乔治三世同意交出王室产业的收益,采用每年由议会固定拨给年俸的方式获得收入。1990年,保守党政府首相梅杰与女王达成协议,由政府为王室建立一个3700万英镑的储备金,每年拨给女王790万英镑年俸,年俸数额是固定的,不可削减。此外,还有通货膨胀补贴,补贴按照当时7.9%的通货膨胀率来计算,时至今日通货膨胀率已经低到只有1.1%,但女王和议会对此心照不宣。这就使得女王的年俸年年只能升不能降。这些已制定成法案,不能随意改变。能够削减君主年俸的惟一机会只有在女王去世、新国王继位之际,修改相关法案。

在君主制的英国,有多少人是真心拥护女王?普通老百姓是无法想象一个家庭一年如此庞大的开销的。何况3530万英镑还不是全部费用,女王所用的警察和卫兵、女王生日游行费用、每天白金汉宫卫兵换岗等费用还没有算进去。王室的财政报告具体了老百姓的想象,那一笔笔保证奢华生活的开支,自然就引来了各种批评。

在一幅漫画里,两只狗边看报告边议论:先别管宴会花了多少钱,快看看女王给狗粮拨了多少款?

女王的财政总管说,王室的开销相当于每个英国人一年只给了王室58便士,不过是一份报纸的钱。一位王室成员说,我们勤勉地履行着宪法规定的义务,如出访外国、为人授勋、接待来宾、“维护国家主权的完整和尊严”(财政报告所写),所做作的这些仅仅只花了纳税人58便士。58便士听起来不多,但如果做个横向比较,英国人就会发现他们比欧洲邻国纳税人支付的要多得多。在荷兰,每年有510万英镑用于王室,只有女王自己和5个主要王室成员享受王室待遇,荷兰人每人向王室支付32便士。爱尔兰,王室每年的开销为130万英镑,每个纳税人分摊34便士。

还有笑话说,王室这次给大家一个好消息和一个坏消息。好消息是这次公布的数据和细节比以往任何一次都多,坏消息是我们仍然不知道有些钱到底是怎么花的。那些钱都不明不白地花到哪儿去了?

1972年,议会制定了一个保护王室次要成员利益的法案,但从1993年开始,次要成员每年都可以得到相当的补贴,如安德鲁王子每年可以得到24万英镑。虽然一些议员就认为1972年的法案不合适,需要修改,但女王众多的远近亲戚们仍然从中受益。还有个例子,女王的堂弟肯特王子麦克尔在肯辛顿宫有一套5个卧室的公寓,每周房租69英镑。69英镑在肯辛顿宫所在的地区只能租到一间不带厨房和卫生间的5平方米左右的单人卧室。女王的财政总管麦克尔·皮特爵士在肯辛顿宫也有套公寓,但他每年要交47880英镑的房租。

有人质问,为什么麦克尔王子夫妇能享受如此的特权。女王的私人顾问回答说:“随着王室的发展,有些东西可以改变,但有些东西必须花时间等待。不是说每个王室成员以后都能住进肯辛顿宫,决定权在于女王。”麦克尔王子说,他不会搬出去的,他从1979年就住在这里,他的家就在这儿。至于该不该多交房租,是女王说了算。

6月底,在一次电视新闻会上,《华盛顿邮报》的记者问布莱尔,为什么纳税人要补贴女王堂弟奢侈的生活方式。口才一向很好的布莱尔异常尴尬,无法做答,只好支吾搪塞。美国记者的问题捅破了一层窗户纸,往常,大家都不敢问纳税人的钱是怎么用在王室的开销上的。女王贴给亲属的钱只是掩藏在报告里众多令人吃惊的花费中微不足道的一点。所以,有人建议布莱尔最好不要去看女王的开销清单。这样的花费如果出现在其他公共事业中,布莱尔会立刻作出反应,但对王室,就很为难。

6月27日,议会针对某些王室成员奢侈的生活和假公济私行为召开秘密会议,会议结果是要求审计师做一份关于肯辛顿宫开销的专门报告。左派们认为,王室的新做法值得欢迎,不过公众还是应该考虑王室在国家中的角色,虽然很多人依然支持君主制和王室,但对其作用和角色,讨论得还远远不够。

年初,一位公关顾问就建议,应该把王室发展成英国旅游的一个标志,借女王金禧庆典之际大力推广英国旅游,特别是在英国旅游业遭到重创的“9.11”后。

而今年5月,英国最著名的性玩具商店“安的夏天”,借女王的金禧庆典推出了新产品和新广告。新产品是一个金色的女性用振荡器,名为“女王陛下的快乐”。新广告是经过电脑处理的女王相片,女王穿戴着极其正式的皇冠、皇袍,坐在王位上,认真研读一本《安的夏天之性爱狂野宝典》,并发出赞叹之声:“应该人手一册!”

这产品和广告遭到王室的强烈批评,被要求撤换。但该商店没把王室的要求放在眼里,至今,广告还张贴在其遍布英国繁华商业地区的62家分店的橱窗上。商店发言人说,当今社会,女王的职责是为英国人民服务,为什么就不能作为形象大使宣传一下我们的产品?

6月1日到4日,是女王金禧庆典特别周末,全国放假4天。6月3日晚上,在白金汉宫里的花园举行了一场大型的流行音乐演唱会。当天晚上,在白金汉宫外面的广场和街道上,聚集了100万看热闹的人。这些人中应该也有为数不少的共和主义者,按他们的主义,是不该休假的。那些支持君主制的人,都真心拥护女王?能享受带薪假期,这才是最实惠的。

这些对待女王和王室的态度占了主流。最近的调查结果表明,有60%的人依然支持君主制。他们认为王室至今仍有其存在的价值,是国家身份的象征,能给破灭的大英帝国带来希望,还能牵制朝野两党的争斗。当然,最令人感兴趣的还是王室成员的表演。

在盛产业余花匠的英国,多数人家大小都有个花园,花园里摆放着各种造型的陶偶。赞成君主制度的绝大多数英国人把王室当作一种体面、华丽的装饰,把王室成员看作他们家花园里摆放着的小陶偶。可谁又愿意在这些陶偶上多花钱呢?哪怕这些漂亮陶偶给花园增色不少,让邻居或过路的人看了赞不绝口。

阅读更多更全周刊内容请微信扫描二维码下载三联中读App,注册就有红包哦!

版权声明:凡注明“三联生活周刊”、“爱乐”或“原创”来源之作品(文字、图片、音频、视频),未经三联生活周刊或爱乐杂志授权,任何媒体和个人不得转载 、链接、转贴或以其它方式使用;已经本刊、本网书面授权的,在使用时必须注明“来源:三联生活周刊”或“来源:爱乐”。违反上述声明的,本刊、本网将追究其相关法律责任。

    相关文章

已有0人参与

网友评论

用户名: 快速登录

《立冬》现已上线即刻前往 App Store 搜索“三联生活节气”体验更多精彩。

《霜降》 《寒露》 《秋分》

微博@三联生活周刊
微信:lifeweek
扫描下载三联中读App
三联中读服务号